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Castel Sant'Angelo

Sepolcro di un imperatore, fortezza di Roma

Castel Sant'Angelo racchiude in se numerose funzioni: da antico mausoleo dell'imperatoriale a fortezza, prigione e anche residenza pontificia.

Il Mausoleo di Adriano venne edificato tra il 128 e il 139 d.C. per volere dell'imperatore Adriano con l'idea di creare un grande sepolcro a modello della tomba di Augusto.

Nel VI secolo il Mausoleo assunse un ruolo difensivo e il dominio pontificio su questo edificio ebbe inizio con la leggendaria apparizione dell'arcangelo Michele, sotto il pontificato di Gregorio Magno (590-604) e legata alla pestilenza che chiuse tragicamente il VI secolo a Roma.

A quest'evento si deve il nome con cui il monumento è noto a tutti. Nel corso del Medioevo fu usato come fortezza baronale e nel XIV secolo le ricostruzioni promosse da Bonifacio IX (1389-1404) ne accentuarono il carattere militare, trasformandola definitivamente in una fortezza inespugnabile. In età rinascimentale fu sistemata la residenza pontificia e vennero create le Prigioni Storiche, con le oliare e i silos. Il massimo splendore per la residenza fu raggiunto con il pontificato di Paolo III Farnese (1534-1549) e la decorazione dell'appartamento papale con Perin del Vaga e Raffaello da Montelupo.

Ultimi lavoro di risistemazione si ebbero nell'Ottocento con Valadier che si occupò di creare il ponte in ferro di collegamento nella sala delle Urne.

Eccezionalmente aperto al pubblico un itinerario esclusivo e affascinante nel cuore del monumento. La visita ha come tappe il Passetto di Borgo, ovvero il camminamento di 800 metri che connette il Castello ai Palazzi Vaticani; le Prigioni storiche; le Oliare, gli ambienti adibiti un tempo a depositi alimentari; infine, il cortile di Leone X, il locale detto ‘del Forno’ e la minuscola Stufetta di Clemente VII, cioè la sala da bagno del pontefice, celebre fra l’altro per gli affreschi della bottega di Raffaello Sanzio.

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Mausoleo di Adriano Castel Sant'Angelo Passetto di Castel Sant'Angelo Sala Paolina di Castel Sant'Angelo Cortile dell'Angelo a Castel Sant'Angelo Castel Sant'Angelo